Сегодня этическим вопросам уделяют более пристальное внимание, чем когда-либо раньше, ввиду того, что все ограничения исчезли. Манипулирование изображением предпринималось всегда, но требовало изрядных усилий. Теперь же графический редактор Photoshop и ему подобные компьютерные программы позволяют изменять в изображении что угодно, и единственное ограничение — взгляды пользователя компьютера. Впервые дни цифровой фотографии критики громко сетовали по поводу всей этой идеи, словно единственным, что удерживало фотографов от обмана, были технические трудности. Вера в неотъемлемую правдивость такого средства, как фотография была простодушной до нелепости, как вера в то, что слова правдивы сами по себе. Помимо первых ухищрений с ретушированием, к которым относились наложение другого неба на пейзажи и удаление неугодных деятелей коммунистической партии на пропагандистских фотографиях, имелась также фальсификация объектов и событий.

Возможности цифровой обработки оказывают воздействие на процесс съемки. Знание того, что позже можно сделать с изображением, неизбежно влияет на решения, принимаемые во время фотографирования.